Aate leviää nopeasti

Sivistystä kodeille -järjestö perustettiin Helsingissä 29.3.1899. Viikon sisällä siihen kuuluvia yhdistyksiä oli perustettu jo yhdeksän.

Vuonna 1899 pääsiäinen ajoittui maaliskuun loppuun. Järjestö perustettiin kellokeskiviikkona. Kiirastorstaina pidettyyn kokoukseen osallistui runsaasti naisia, jotka olivat tulleet pyhiksi tapaamaan sukulaisiaan Helsinkiin. Matka taittui kätevästi rautateitse, sillä rataverkosto ulottui Helsingistä, pohjoisinta Suomea lukuun ottamatta, lähes kaikkiin isoihin kaupunkeihin. Matka lienee ollut jännittävä, sillä koko Järvi-Suomessa lunta oli 1.5–2 metriä ja Helsingissäkin vajaa metri.

Lumesta ja talvesta huolimatta lomalla olleet naiset veivät nopeasti tiedon yhdistyksen perustamisesta maakuntiin. Muulla tavoin, esimerkiksi postitse, tietoa ei uskallettukaan levittää, sillä hanke oli pidettävä salassa kunnes sille ja kokoontumisille saataisiin senaatin lupa.

Ensimmäinen maaseutuyhdistys eli silloinen asiamieskomitea perustettiin Raumalle ensimmäisenä pääsiäispäivänä 2.4.1899. Seuraavana päivänä yhdistyksiä perustettiin Haminaan, Kuopioon, Raumalle, Toijalaan, Turkuun ja Vaasaan. Viikon sisällä perustettiin vielä Tampereen yhdistys. 

Kuukaudessa yhdistyksiä oli perustettu Helsingin ulkopuolelle 13, vuoden lopussa niitä oli jo 48 ja kymmenvuotisjuhlien aikaan 125. Tällä välin osa yhdistyksistä oli lopettanut toimintansa alkuinnostuksen hiivuttua. Näin kävi esimerkiksi Mikkelissä ja Porissa. Oheisesta kartasta näkyy yhdistysten määrä vuonna 1906. Punaisella pisteellä merkityt yhdistykset toimivat aktiivisesti. Renkaalla merkityt yhdistykset toimivat satunnaisesti vuosina 1899–1906.

Kirsi Vesterbacka